Slotmaskinens historia i Sverige

Slotmaskinen är, utan tvekan, det mest populära kasinospel som människan roar sig med på både landbaserade kasinon och kasinon på nätet. Idag finns det tusentals olika varianter av denna populära spelautomat och nya varianter poppar ständigt upp på marknaden. Men var kommer egentligen denna omtyckta spelmaskin ifrån? Nedan tar vi en titt på slotmaskinen i historien och hur den har utvecklats genom åren.

Spelmaskinens ursprung

Den första spelmaskinen utvecklades redan på 1800-talet av en man vid namn Charles Augustus Fey. Han skapade en maskin som möjliggjorde automatiska utbetalningar tack vare 3 snurrande hjul. På hjulen fanns de symboler som ligger till grund för några av de välkända symbolerna vi ser än idag på hjulen; hjärtan, ruter, spader, hästskor och klockor. Spelet gick ut på att rada upp matchande symboler över hjulen. För att snurra på hjulen fanns en spak att dra i. Liberty Bell, som han kallade spelmaskinen, blev snabbt populär men eftersom han aldrig ansökte om patent för sin uppfinning började konkurrenterna snabbt tillverka sina egna varianter.

Under 1900-talet tog spelmaskinen ny form tack vare den Chicago-baserade tillverkaren Herbert Mills. Deras spelmaskin använde fruktsymboler och spelare blev belönade med tuggummi och godis. Operator Bell som maskinen kallades för kunde hittas vid de flesta kiosker, bowlinghallar, affärer och salonger. Den välkända BAR-symbolen har sitt ursprung från speltillverkaren BELL-FRUITs företagslogotyp.

Under första delen av 1900-talet fortsatte spelmaskinen vara mekanisk. Den elektriska varianten släpptes först under 1964 och trots att spelmaskinen var elektrisk valde spelutvecklarna att behålla den välbekanta spaken eftersom spelarna var så vana vi att använda den. Det är denna spak som förklarar varför vi idag kallar dessa maskiner för enarmade banditer.

Den första videosloten introducerades på marknaden under 70-talet och tog Las Vegas och hela kasinobranschen med storm. Idag är denna videoslot även känd som Las Vegas-maskiner. Det är denna variant av spelmaskinen som även tog Sverige med storm. Maskinen kunde ses på allt från restauranger, pizzerior, färjor och bingohallar.

Slotmaskinen i Sverige

I Sverige stod den enarmade banditen, även kallad Jack Vegas maskinen, på pubar, restauranger och bingohallar och populariteten var enorm. Så till den grad att det utfärdades ett förbud mot denna maskin eftersom den ansågs orsaka sociala problem och spelberoende. Lösningen var att istället placera dessa spelmaskiner på fartyg och färjor som åkte över östersjön.

Under 1980-talet började spelutvecklare att tillverka spelautomater med knappar och video och spaken togs bort. I takt med den tekniska utvecklingen skapades en automatisk spelautomat med olika teman och spelare kunde roa sig på ett stort varierat spelutbud. När förbudet släpptes 1996 hade internetuppkopplingarna blivit bättre vilket resulterade i att de digitala casinospelen tog form. De första spelen som släpptes på nätet var de klassiska bordsspelen blackjack och roulett men strax därpå lanserades även den digitala spelautomaten.

Slotmaskiner på nätet

Den digitala spelmaskinen tog spelmarknaden med storm under det tidiga 2000-talet. Möjligheten att kunna spela direkt från sin dator visade sig vara populärt bland spelarna och de innovativa spelutvecklarna släppte nya spel på löpande band. Till en början bestod spelutbudet av online-varianter av populära landbaserade spel men det tog inte lång tid innan spel med unika teman och spelfunktioner dök upp på marknaden.
Samarbeten startades med filmbolag och andra aktörer i nöjesbranschen för att kunna erbjuda igenkännande teman. Idag finns det slotmaskiner som är baserade på allt ifrån Playboy och Gladiator till rockbandet Guns N Roses.

Sverige ligger i framkant vad gäller skapandet av slotmaskiner på internet. Svenska prisbelönta spelutvecklare som NetEnt, QuickSpin, Elk och Yggdrasil ligger bakom några av världens mest framgångsrika spelmaskiner på nätet. Deras fokus är att skapa snygga spel av hög kvalitet med superb grafik och innovativa spelfunktioner.

Från datorn till mobilen

Om den digitala versionen av slotmaskinen slog igenom under 2000-talet kommer 2010-talet definitivt bli ihågkommit som det decennium då mobilen och surfplattan tog över datorns tidigare dominanta roll. Numera finns nästan alla enarmade banditer tillgängliga för både mobilen och surfplattan och spelutvecklarna skapar inga nya digitala slotmaskiner som inte är kompatibla med mobila enheter.

Precis som i många andra branscher är spelvärlden väldigt “up to date” med digitaliseringen. Därför kommer den mobila trenden knappast att minska och slotmaskinerna kommer få allt fler funktioner i takt med att utvecklingen fortsätter. Det har redan börjat dyka upp slotmaskiner till smartwatch och i framtiden kommer vi säkerligen att se slotmaskiner i nya skepnader och former.