Ett kapitel i svensk spelhistoria: pokerboomen i början på 2000-talet

Trender kommer och går, och så även inom den svenska spelvärlden. Människan har ägnat sig åt vadslagning eller spelande på ett eller annat sätt i alla tider, och även om vissa speltyper etsar sig fast i folksjälen över längre perioder så pendlar de i popularitet. I början av 2000-talet tog en viss typ av pokerspelande, Texas Hold’em, det traditionella kortspelande till helt nya popularitetshöjder – det var en pokerboom utan dess like. Inte minst här i Sverige. Så vad var det egentligen som hände?

Casinot flyttar in i folkhemmet

Vi alla känner väl någon som skryter, eller åtminstone har skrutit, om sina pokervinster. Hur de snabbt har lärt sig bli tillräckligt skickliga för att dra in några vinster. De flesta av oss har säkert en bok om pokerspel som samlar damm i bokhyllan eller i ett förråd.

Idag sker mycket av pokerspelandet på nätet – ett intresse som för många tog fart på allvar i början av 2000-talet. Spelare klickar till sig en Paf Bonuskod 2020 på nätet och sätter igång med att spela i de virtuella rummen. Riktigt så har det dock inte alltid sett ut. I början av 2000-talet, med en topp omkring 2005, så var poker ett regelbundet inslag i många svenska hem.

Gränsen mellan det som utövades på skoj i hemmen, och det som involverade spel med pengar på fysiska casinon, suddades snabbt ut i takt med att Texas Hold’em fick sitt uppsving. Turneringar anordnades på familjeträffar, i kompisgäng och lokalt i garage som omvandlats till spelrum. Alla verkade spela poker.

Hur kommer det sig att spelet blev så populärt som det blev?

Det finns en rad anledningar till att Texas hold’em exploderade i medvetandet hos svenskarna. Filmen Rounders – Sista spelet från 1998 brukar ofta nämnas som någon form av startskott för spelets framfart över världen, men det är bara en av många faktorer. I samma veva som filmen kom ut började det exempelvis bli möjligt att spela poker online.

Närvaron online och steget in i populärkulturen ledde till att prispengarna i de stora turneringarna, i främst USA, växte rejält och därmed var snöbollseffekten i rullning. Pokerfokuset fortsatte växa ordentligt de efterföljande åren och späddes på med livesända turneringar, upphaussade kändistävlingar och mycket mer.

Drömmen om de stora vinsterna hittade snabbt sin väg även till Sverige. Inte minst när pokerturneringar även började sändas här.

Kortspelet, med sina strategiska inslag, där alla kan vinna (oavsett om man sitter på en vinnande hand) började snabbt jämföras som kortspelens schack.

Årets julklapp och experter i varje hem

Under 2005 var Texas hold’em så populärt i Sverige att pokersetet utsågs till årets julklapp, men hysterin tog inte slut där. Det var många som exempelvis införskaffade silvriga pokerväskor – som hämtade ur en Hollywood-film – med spelmarker och exklusiva kortlekar. En del tog det steget längre och inhandlade någon av de många strategiböcker som lanserades och vissa köpte till och med hela pokerbord.

Pokerboomen började dala mot slutet av 2006. Mer och mer av spelandet flyttade online och nyhetens behag var till stora delar över. Än idag är det dock mycket populärt att spela Texas hold’em, men det lär dröja innan poker, eller något annat spel, når samma höjder som vi skådade under pokerboomen i början av 2000-talet.