Hungeråren som formade Sverige

Först kom kylan. Sedan värmen och torkan. Två år i rad slog skörden fel. Folk dog. Till en början barn och åldringar. Därefter även de starka. Det tredje året var alla visthusbodar tömda. I Stockholm anklagade man de svältande för att själva ha orsakat sin nöd.

Missväxten under åren 1867–1869 är en av de värsta naturkatastroferna i Sveriges historia, och dess effekter förstärktes av politiska felbeslut och misstag. Hungersnöden bidrog till stora sociala spänningar och blev startskottet för massemigrationen, främst till Nordamerika. Genom enskilda människors livsöden berättar boken Svälten en skakande historia om ett avlägset Sverige, men samtidigt ett som var här alldeles nyss.

Magnus Västerbro är författare och journalist. Han har skrivit flera böcker om historia, bland annat Pestens år om pestepidemin år 1710.

Magnus Västerbro:
Svälten. Hungeråren som formade Sverige
Albert Bonniers Förlag
Utkom 2018

Tilldelades Augustpriset 2018.