Hasardspel i Sverige

Sedan 2001 har vi haft ett statligt casino i Sverige, Casino Cosmopol, som sedan har utökats till tre andra städer. Vi driver en hård spelpolitik i landet och det känns nästan som en ny företeelse att vi ens kan snurra på ett roulettehjul eller satsa på en hand pokerhand. Men hasardspel har en lång historia i vårt land.

Internationella casino är fortfarande förbjudet och de svenska som vill spela annat än det Cosmopol erbjuder får söka sig till nätet. Men Sverige har insett att ett totalstopp (som många kanske vill ha egentligen) är ingen idé, hellre då att staten äger och kontrollerar de fysiska casinos som finns. Och den här idén är inge nytt.

I Sverige har vi varit hårda mot hasardspel sedan medeltiden. Det nämns redan i gutelagen och Magnus Eriksson sägs också varit hård. Han förbjöd alla typer av spel som handlade om mer än en mark. Man skulle helt enkelt få spela bort sina pengar. Ulrika Eleonora förbjöd alls sortens spel och dobbel 1719 och Georg IV varnade också för farorna kring spelandet. Det betyder dock inte att svenska folket slutade spela. Man blev bara mycket bättre på att dölja det för staten.

När rouletten kom till Sverige under 1800-talets andra hälft pratade Georg IV till döva öron. Den franska casinospelet lockade många adelsmän då man valt att klä om den skamfulla spelverksamheten med lyx och stora vinster.

Efter det kunde Sverige bara titta på medan Monte Carlo byggde upp det första spelhuset i Europa, något som gjorde landet och fursten oansenligt rika. Det smittade av sig och fler europeiska länder följde med. Nordamerika blev också smittade och helt plötsligt föddes en hel stad ägnat åt underhållning och spel: Las Vegas.

I Sverige fortsatte vi med förbud men började göra små undantag. Vi tillät restauranger och barer att installera spelautomater och Svenska Spel började sitt lotteri som finns än idag. Till slut kom riksdagen till ett beslut under 1999: de skulle ta hand om casinoverksamheten i landet såsom Monte Carlo hade gjort (med undantaget att i Sverige får alla spela på casinot medan i Monte Carlo fick endast turister spela). Och två år senare invigdes det första casinot i Sundsvall.