Spelandets historia i Sverige

Casino Cosmopol i Sundsvall. Foto: Casino Cosmopol

Casino Cosmopol i Sundsvall. Foto: Casino Cosmopol

I Sverige bedrevs redan på 1700-talet kasinospel på Ramlösa Hälsobrunn utanför i Helsingborg. Till den respekterade kurorten reste människor – inte minst kungligheter, adelsfamiljer och annan överklass – på hälsosemestrar. Vid sidan av drickandet av vatten från hälsobrunnen roade de sig med baler och konserter liksom med spel såsom kortspel och biljard.

I USA förbjöds spel om pengar på 1800-talet och även i Sverige infördes förbud under samma sekel. Spelandet upphörde dock inte utan fortsatte illegalt på exempelvis svartklubbar.

Kasinoverksamhet legaliserades åter i Sverige år 1950. Även om det fanns kraftiga restriktioner kunde det i alla fall fortsättnings spelas öppet på barer, krogar och liknande.  År 1978 bannlystes de populära spelautomaterna över hela Sverige och många spelbolag flyttade sin verksamhet till Östeuropa.

Nästan femton år senare, 1992, föreslog en statlig utredning att det skulle få startas statliga kasinon i Sverige. År 1997 gav regeringen tillstånd till fyra kasinon – i landets tre största städer Stockholm, Göteborg och Malmö samt i Sundsvall. De drivs av Casino Cosmopol som är ett helägt dotterbolag till det statliga spelbolaget Svenska Spel. Först ut blev kasinona i Malmö och Sundsvall år 2001, följda av Göteborg år 2002 och Stockholm 2003.

När dessa fyra statliga kasinons slog upp sina portar hade svenskarna redan sedan mitten av 1990-talet kunnat spela på onlinekasinon genom bolag som har sina servrar utanför Sverige. Lagstiftningen i exempelvis Malta, Cypern och Gibraltar tillät spel för pengar på nätet, och genom licenser i dessa länder kunde svenska spelbolag ha sitt säte utanför Sverige men ändå rikta sig mot den svenska spelmarknaden och svenska spelare.

Den 1 januari 2019 infördes nya regler för spel och kasinon i Sverige. Enligt den nya lagen har statsägda Svenska Spel och Aktiebolaget Trav och Galopp (ATG) inte längre monopol på den svenska spelmarknaden. Alla spelbolag som erbjuder tjänster till svenska spelare måste ansöka om en licens hos Spelmyndigheten (den tidigare Lotteriinspektionen) och efter knappt ett halvår hade 81 bolag beviljats licenser. Nya casinon tillkommer hela tiden

Kortspel om pengar är en del av spelindustrin. Poker uppkom i USA i början av 1800-talet och blev populärt i Sverige mot slutet av seklet. Svenska Pokerförbundet bildades i maj 2004 och två år senare tog förbundet över ansvaret att arrangera SM i poker från de tidigare arrangörerna. Poker-SM är Europas äldsta pokerturnering och har med några års uppehåll hållits sedan 1975.

Den största internationella pokerturneringen, World Series of Poker (WSOP) har arrangerats i Las Vegas i USA varje år sedan 1970. År 2014 vann svensken Martin Jacobson WSOP som brukar räknas som pokerns världsmästerskap.

Nätpoker, alltså pokerspel över Internet, slog igenom i början av 2000-talet och är i dag sannolikt det vanligaste sättet att spela poker även om spel på kasinon eller hemma naturligtvis fortfarande är vanligt.

Spel om pengar har länge varit en del av den svenska kulturen. Sedan 1980 har spelmarknaden, även om den fortfarande är i stort sett monopolistisk, blivit kommersialiserad. Samtidigt har spelproblem blivit en del av diskussionen om folkhälsan, konstaterade Per Binde, forskare vid Göteborgs universitet i studien ”Gambling in Sweden. The cultural and socio-political context” som publicerades 2014.

Erik Johansson